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贫富差距鸿沟加大美国结构性贫困如何终结

2018-09-22 12:54:07 | 来源: 金融

走在发达国家前列的美国,近几十年来虽然社会财富不断增加,但是贫富差距也越来越大。富有的0.1%家庭几乎与90%的家庭拥有等量的社会财富。财富分化的鸿沟无法弥补,背后折射出不同阶层之间流动性的固化。收入者通过勤奋改变自身命运的可能性微乎其微。

在《不平等的代价》一书中,诺贝尔经济学奖得主斯蒂格利茨对此忧心忡忡。他指出,发达国家中层的20%民众跻身上层的20%精英的概率,美国以8%排名末位。同时,受教育程度是影响美国人收入的重要因素,但是美国较好的中学中,接近2/3的学生是来自社会上层。大学教育也是如此,的私立世界名校,虽然向所有人敞开大门,但高昂的学费,以及推荐人和亲友人脉的考察,让生活在社会底层的下一代难以问津。

正如近年热销的《我在底层的生活》一书所描述的那样,当作者化身一无所有的底层民众,体验他们在餐馆打工、租住在流动汽车旅馆的实际生活后,发现由于每天忙于解决温饱,劳累和拮据几乎阻止了他们进行改善工作和生活的教育、充电和投资。这种结构性贫困,成为美国社会底层的民众无法实现美国梦的症结所在。

不仅如此,去年底皮尤研究中心的研究还显示,中产阶层占美国成年人口比例已经跌破50%这一标志性水平线,这一现象在40多年里尚属首次。中产阶层一直是美国繁荣的象征,次贷危机后这个群体受到严重削弱,现在仍未恢复到在21世纪前10年的中间收入水平。研究同时指出,20%的成年美国人如今生活在贫困线附近或以下。

社会阶层的固化,贫富差距的拉大,需要全社会为之付出代价。1976年,美国上层1%的精英,掌握所有财富的9%;现在,他们的财富已经超过40%。1%的少数和99%的大多数的对立,已经产生社会危机。由于天生的不平等,个人奋斗改变命运希望渺茫,社会的大多数无法从经济增长中获得应得的红利。美国价值观的核心理念因此不断受到质疑,所谓公正与平等,已经化为在社会发展中被边缘化人群的失落、无助和焦虑。人们不再热心于工作,勤奋并不能改变命运。当人们都认为诚实劳动没有意义时,不可避免会带来社会道德的崩塌。街头政治的蓬勃发展,也道出了美国一直引以为豪的民主制度的认可度在不断下降。正如斯蒂格利茨所担忧的,不平等将不可避免具有政治影响,所有的变革都是一种口号而已

贫富差距鸿沟加大美国结构性贫困如何终结

。或许,当下美国政治的戏剧性也具有这种社会缘由。

解决贫穷和社会固化问题,药虽多,但药效各异。一轮又一轮竞选中抛出的口号,能否让美国梦重燃?现实一直在等待答案。




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